El sufijo -less

Hoy compartimos un post en el que te detallamos el uso de un elemento gramatical muy útil y común en inglés. Less, como sabes, se utiliza en el comparativo de inferioridad para indicar “menos”. No obstante, si se añade como sufijo a un sustantivo, se convierte a éste en adjetivo, pasando a significar “sin” o “falto de”. Por ejemplo:

  • Homeless: sin hogar.
    • The percentage of homeless people has increased by 10 % in this town over the last 5 years.
  • Childless: sin hijos.
    • Mark and Theresa are a childless couple.
  • Hopeless: sin esperanza, desesperado.
    • When our car broke down in the middle of nowhere we didn’t know what to do, the situation was hopeless.
  • Endless: sin fin.
    • The symptoms of pneumonia are causing him an endless pain.

Otros ejemplos relevantes que podemos encontrar son: harmless (inofensivo), heartless (cruel), priceless (que no tiene precio), speechless (sin palabras), useless (inútil) o stainless (inoxidable)

No obstante, el sufijo -less también puede añadirse a adjetivos derivados de verbos, en cuyo caso indica falla o incapacidad para realizar una acción o ser ejecutado. Ejemplos de esta categoría serían:

  • Tireless: incansable.
    • That factory keeps a tireless activity going on, working non-stop 20 hours a day.
  • Countless: incontable.
    • Unfortunately, the cases of verbal abuse in that company are countless.
  • Restless: inquieto.
    • The children felt very restless during the days before holidays, they kept running around the garden like headless chickens.
  • Careless: descuidado.
    • He is a very good cook, but very careless: he never leaves the kitchen clean after cooking.

Otros ejemplos de esta categoría son: ceaseless (sin cesar), sleepless (sin dormir) o needless (no se necesita).

Existe un sufijo que indica lo contrario que -less, y que seguro ya habéis visto en más de una ocasión: -ful. Full (terminado en doble l) significa “lleno” o “completo”, por lo que todos aquellos sustantivos seguidos de -ful (con una sola l) se convierten en adjetivos que indican que algo posee la característica indicada. Por ejemplo:

  • Painful: doloroso (lo contario: painless)
  • Meaningful: que tiene significado (lo contrario: meaningless)
  • Colourful: colorido (lo contrario: colourless)
  • Useful: útil (lo contrario: useless)
  • Careful: cuidadoso (lo contrario: careless)

Pero ojo: no todas las palabras con sufijo -less tienen una contrapartida con -ful. Por ejemplo, existe el término clueless (despistado), pero no podemos encontrar “clueful”. O de la misma forma la palabra “spotless” (sin mancha) no tiene un “spotful” para indicar que algo está muy sucio.

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1 comentario en “El sufijo -less”

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