CUÁNDO UTILIZAR BOTH, NEITHER O EITHER

Las partículas “Both”, “Either” y “Neither” son determinantes distributivos o distributives en inglés. Son palabras que nos indican cómo se distribuyen los miembros de un grupo, es decir, cómo se dividen o reparten. Aunque estos conceptos se ven a lo largo de todo el nivel intermedio (B1 y B2) puedes encontrar más información en nuestro curso de nivel B1. A continuación te voy a decir cuándo utilizar cada uno de ellos.

Se trata de partículas que se emplean para dar información sobre dos elementos (personas u objetos)

  • Both: ambos, los dos
  • Either: cualquiera de los dos
  • Neither: ninguno de los dos

Both: se utiliza para referirse a dos elementos considerados como grupo y va seguido de un sustantivo plural. La preposición of es opcional salvo cuando preceden a un pronombre de objeto en plural (us/you/them) :

  • Both (of) my grandparents are living in Marbella/Both of them are living in Marbella (Mis dos abuelos viven en Marbella)
  • Both languages (Chinese and Cantonese) are difficult (Ambos idiomas son difíciles)
  • I like both tea and coffee (Me gusta tanto el té como el café)

Si se trata de algo que ya se ha mencionado, no es necesario repetirlo: I like both (tea and coffee)

Both puede también acompañar verbos. Siempre los precede con la excepción del verbo to be:  

  • They both like classical music and opera (A los dos les gusta la música clásica y la ópera)
  • They are both doctors (Ambos son medicos)

Puede funcionar también como conjunción (tanto…como/a la vez/además) con la partícula and para referirse a dos características relacionadas con un mismo elemento, o a una característica compartida por dos elementos:

  • My flat is both modern and spacious (Mi piso es a la vez moderno y espacioso)
  • Jack and Helen both enjoy playing chess (Tanto Helen como Jack disfrutan del ajedrez)

Either: puede usarse en frases afirmativas (cualquiera), negativas (ninguno/a) o interrogativas (alguno/a). Va delante de sustantivos singulares:

  • Either option is acceptable (Cualquier opción de las dos es aceptable)
  • Are either of you available? (¿Está disponible alguno de vosotros dos?)
  • I don’t like either of them (No me gusta ninguno de los dos)

La fórmula “either … or” se usa para expresar dos alternativas:

  • Afirmativo: You can bring me the books either today or tomorrow (Me puedes traer los libros tanto hoy como mañana)
  • Negativo: I don’t study either Math or Science (No estudio ni matemáticas ni ciencias)

Neither: se utiliza solo en frases negativas (ninguno/a). Precede a un sustantivo singular:

  • Neither option is acceptable (Ninguna opción de las dos es aceptable)
  • Neither apartment has air conditioning (Ninguno de los dos apartamentos tiene aire acondicionado)

Neither irá acompañado de la preposición “of” cuando vaya delante de un sustantivo plural precedido de un determinante (my, these, etc) o de un pronombre de objeto en plural (us/you/them):

  • Neither of these books is interesting (Ninguno de estos dos libros es interesante)
  • Neither of them is coming to the party (Ninguno de ellos dos viene a la fiesta)

Ojo: si se trata de más de dos opciones, no utilizaremos “neither” para expresar “ninguno/a” sino “none”:

  • None of my students are ready to start de lesson (Ninguno de mis estudiantes está preparado para comenzar la lección)
  • None of these books is interesting (Ninguno de estos libros es interesante – más de dos libros)

La fórmula “neither … nor” expresa dos alternativas de las cuales ninguna es posible o cierta (ni … ni)

  • Neither you nor I can understand this text (Ni tu ni yo entendemos este texto)
  • This car is neither fast nor comfortable (Este coche no es ni rápido ni cómodo)

Este tipo de cosas, los vemos en profundidad en nuestro curso online nivel intermedio, de Ingles B1.

Un abrazo,

Maria Jesús

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